Dans le monde de l’art d’aujourd’hui, il n’est pas nécessaire d’être membre du personnel d’un musée pour organiser une exposition d’art. Vous pouvez être un conservateur d’art indépendant et travailler de façon autonome.

Le travail de conservateur est comparable à celui d’un réalisateur de film en ce sens que vous devez superviser chaque détail de la production. Il est donc utile d’être extrêmement organisé et de pouvoir travailler en équipe, car il faut beaucoup de personnes compétentes pour monter une exposition.

Il n’y a pas une approche unique mais plusieurs méthodes. Voici un processus simplifié pour monter une exposition du début à la fin. Si c’est possible, donnez-vous au moins six mois pour régler tous les détails nécessaires. Retrouvez d’autres informations ici.

Conceptualiser l’exposition

Pour de nombreux conservateurs, c’est la partie amusante et créative du travail. Pensez à l’idée et au thème général de votre exposition. Rédigez une déclaration de mission. Quel est le but de votre exposition : une exposition d’enquête, une vitrine de nouveaux talents, un échange interculturel, une illustration d’un thème ou d’une question d’actualité ?

Avant de commencer, vous devez réfléchir à chaque détail et ne rien laisser au hasard. Cela demande beaucoup de recherches préliminaires de votre part.

Pour le commissaire indépendant basé à Pékin, Kwanyi Pan, qui a organisé des expositions dans le monde entier, recommande de faire des recherches sur les artistes et le public du pays. Cela vous aidera à comprendre l’environnement dans lequel vous travaillez et les problèmes qui peuvent se poser par la suite. Selon elle, le travail de commissaire d’exposition en Asie est différent du travail en Occident dans la mesure où le contexte social est « un phénomène totalement axé sur l’argent ».

Sélectionnez les artistes pour votre exposition. Réaliseront-ils de nouvelles œuvres qui augmenteront votre budget ou exposeront-ils des œuvres plus anciennes ? Travaillez-vous entièrement avec des artistes locaux ? Si ce n’est pas le cas, devrez-vous organiser le voyage, le logement et les visas de vos artistes invités ?

Où se trouve le site de l’exposition ? Si elle se trouve dans un musée ou une galerie, combien vont-ils parrainer ? S’agit-il d’une galerie traditionnelle ou de lieux alternatifs tels que les parcs publics et les galeries marchandes ? L’exposition se déplacera-t-elle en taxi ?

Considérez les juxtapositions intrigantes entre les œuvres d’art. Créez un dialogue intéressant entre les œuvres et le public. Imaginez l’espace dans votre esprit. Y a-t-il un flux logique entre les œuvres ? Le public comprendra-t-il ce que vous essayez de transmettre ?

Réservez l’espace et les dates d’exposition

Obtenez des plans d’étage et commencez à planifier la disposition de l’exposition. Pour organiser une exposition d’art, vous devez connaître tous les détails de votre exposition. Qu’est-ce qui va où ? Certains conservateurs construisent des modèles en 3D de l’espace de la galerie et des œuvres d’art, tandis que d’autres utilisent des logiciels comme SketchUp.

Travaillez avec le personnel de la galerie ou du musée pour créer un environnement positif et productif pour toutes les personnes concernées. Les délais serrés s’accompagnent d’un manque de patience. Essayez de rendre l’expérience la moins stressante possible en planifiant tout à l’avance.

Fixez les dates d’ouverture et de clôture de l’exposition d’art. Inscrivez sur votre calendrier les dates limites pour chaque facette du projet. Il peut être utile de travailler en amont de la date d’ouverture et de prévoir les étapes nécessaires à la mise en place de l’exposition.

Tenez compte de votre public

Le public de l’art est l’une des principales préoccupations du conservateur. Selon Kwanyi Pan, « un conservateur n’est pas un créateur mais un facilitateur pour le public et les artistes et un messager qui transmet les idées de la société contemporaine. Un bon conservateur doit comprendre le public et communiquer pleinement avec les artistes pour que leurs œuvres s’adressent au public ».

Lorsqu’elle a organisé une exposition à la Mission Gallery, un espace appartenant au gouvernement du Pays de Galles, elle s’est concentrée sur le public et sur ce qu’il pouvait retirer de l’exposition. Sa préoccupation première était de permettre au public d’interagir avec les œuvres d’art.

Obtenir un financement et allouer un budget

L’obtention de fonds lors de l’organisation d’une exposition d’art est l’une des tâches les plus ardues d’un conservateur. Demandez des subventions artistiques par l’intermédiaire d’organismes gouvernementaux et à but non lucratif. Soyez minutieux dans vos recherches et suivez toutes les possibilités de recevoir une aide. Cherchez à obtenir le parrainage d’entreprises et des prêts d’équipements tels que des ordinateurs et des projecteurs numériques. Obtenez le soutien local des écoles et des organisations de quartier. L’implication de la communauté dans votre exposition peut vous aider à obtenir un soutien supplémentaire.

Incluez dans votre budget : les honoraires des artistes, les frais de projet, les frais généraux, la publicité, l’impression du catalogue et des invitations, l’expédition et la manutention, les droits de douane, l’encadrement, l’installation, l’éclairage et les frais d’ouverture. La mise en place d’une exposition peut rapidement faire l’objet d’une addition.

Kwanyi Pan a déclaré que lorsqu’elle travaillait comme assistante de conservation à l’espace d’art à but non lucratif PS1, la clé pour obtenir des fonds était de faire preuve de coopération avec l’organisme de financement afin de leur faire clairement savoir ce qu’ils allaient recevoir en retour. « C’est une situation où il faut donner et recevoir ».

Ne rien supposer

Neil Webb, actuel directeur des Arts East Asia au British Council, met en garde : « Avant tout, ne supposez rien ! Assurez-vous d’être absolument clair sur qui est responsable de la livraison et du paiement de quoi. Parmi les nombreux éléments à prendre en compte, citons le fret d’arrivée, le fret de retour, l’installation, le démontage, les frais du conservateur, les frais de traduction, le catalogue, la réception d’ouverture, la conception, la presse et les frais de marketing.

Ce sont ces coûts supplémentaires qu’un conservateur doit surveiller. Webb conseille : « Assurez-vous de demander un carnet pour éviter d’être frappé par des droits de douane inattendus. Assurez-vous d’obtenir une confirmation écrite de l’assurance avant que les travaux ne prennent la mer ou le large ».

Rédiger des essais et publier un catalogue

Bien écrire est une compétence nécessaire pour un conservateur d’art. La publication d’un catalogue de l’exposition est l’une des tâches que comporte le commissariat d’une exposition d’art. De plus, un catalogue est un excellent outil de documentation et de promotion qui peut déboucher sur de futurs projets.

Toutefois, dans certaines situations, vous devrez peut-être faire attention à ce que vous écrivez. Neil Webb déclare : « Lorsque vous travaillez dans des pays où la censure est un problème, assurez-vous d’obtenir toutes les autorisations/permis nécessaires avant d’imprimer quoi que ce soit. Et essayez de décourager votre conservateur de faire quoi que ce soit qui pourrait le faire arrêter ».

Annoncer et envoyer des invitations

Vous avez passé beaucoup de temps à rechercher et à organiser votre exposition dans le cadre du processus de conservation d’une exposition ; maintenant, vous voulez maximiser la fréquentation de votre exposition et en faire un événement mémorable.

Faites de la publicité dans les journaux, les magazines d’art et sur Internet, diffusez des annonces à la radio et à la télévision, affichez des drapeaux de rue et payez les annonces dans les transports publics. Faites des interviews à la radio et à la télévision. Vous devez faire passer le message.

Envoyez par courrier postal l’invitation artistique imprimée et envoyez un courriel à toutes les personnes que vous connaissez. Distribuez les invitations. Téléphonez également aux personnes clés, comme les journalistes et les collectionneurs, que vous souhaitez voir assister à votre vernissage.

Installation sur le site

L’installation du site est une tâche essentielle lors de l’organisation d’une exposition d’art. En général, une semaine avant le vernissage, vous et votre équipe devez procéder à l’installation sur place, qui comprend la construction et la peinture des murs. Les artistes et les assistants installeront les œuvres d’art, et les techniciens mettront en place l’éclairage et l’équipement technique.

Si l’œuvre a été expédiée, déballez soigneusement les caisses, le papier bulle et les autres matériaux d’emballage, car vous ne voulez pas endommager l’œuvre avec un cutter.

Un musée aura son personnel pour mettre en place l’installation. Toutefois, si vous débutez, vous devrez faire du bricolage. Les artistes sont des professionnels de l’installation et il existe également des entreprises d’installation artistique à louer.

Conférence de presse, table ronde et ateliers

Organisez une conférence de presse de préouverture avec des dossiers de presse complets contenant des textes écrits expliquant le concept du spectacle, la liste des artistes et un CD d’images. Demandez au commissaire et aux artistes de dire quelques mots. Si vous souhaitez une bonne couverture médiatique, il est préférable de fournir aux journalistes des textes et des images détaillés ainsi que de bonnes séquences sonores.

Organisez une table ronde avec les artistes et d’autres experts pendant la semaine d’ouverture, lorsque l’intérêt pour l’exposition est élevé. Faites participer des professeurs et des étudiants locaux aux discussions. Faites participer la communauté locale en organisant des visites à pied et des ateliers et activités pratiques pour les familles.

Selon Neil Webb, « Prévoyez du temps et un budget pour pouvoir contextualiser efficacement l’œuvre – cela pourrait inclure des entretiens avec le conservateur/artiste(s) pour les médias locaux, des écrits commandés, des blogs et du soutien/matériel supplémentaire pour les équipes éducatives de la galerie/musée ».

Selon Kwanyi Pan, « Un bon conservateur fait des recherches et des archives approfondies sur les phénomènes de société tout en organisant un programme intéressant pour guider le public auquel vous souhaitez vous adresser ».

Grande ouverture

Lorsque vous organisez une exposition d’art, faites en sorte que votre vernissage soit amusant, excitant et mémorable. Vous voulez créer un buzz excitant pour que les gens reviennent sans cesse pour l’exposition. Prévoyez votre vernissage le soir où la plupart des gens sont libres d’assister à l’exposition.

Commencez l’ouverture par un spectacle d’art ou de musique en direct ou un spectacle de lumière, puis présentez le conservateur, les artistes et d’autres personnalités importantes au public. Servez des rafraîchissements et laissez les visiteurs voir les œuvres d’art.

Les artistes doivent se trouver à proximité de leurs installations afin de pouvoir répondre aux questions des visiteurs. Demandez à des bénévoles, qui portent des vêtements identifiables comme des chemises assorties, de se tenir dans les différentes salles de l’exposition pour aider à expliquer l’œuvre et s’assurer qu’elle n’est pas endommagée.